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La toxicité textile : que se cache-t-il dans vos vêtements ?

By Alicia Carrasco Rozas

29 juin 2017

La culture de coton représente environ 2,5 pour cent des terres arables du monde, qui, à leur tour, consomme environ 25 pour cent de tous les pesticides utilisés dans le monde entier. C'est un fait qui ne nous laisse pas indifférents, et qui révèle la grande quantité de produits chimiques toxiques qui sont utilisés, jour après jour, pour fabriquer nos textiles et vêtements en coton.

La situation n’est pas mieux pour les autres tissus, malheureusement, car des milliers de produits chimiques sont utilisés dans différentes phases et procédés dans l'industrie textile, tant dans les tissus naturels que synthétiques. C'est ainsi que les produits chimiques comme les éthoxylates de nonylphénols, les phtalates, les métaux lourds, les alkylphénols, le formaldéhyde, les amines, etc. sont transformés en composants normaux de nos vêtements quotidiens.

La majorité de ces produits chimiques se retrouvent dans les colorants et la transformation du textile. « Certaines de ces substances peuvent être dangereuses et peuvent être rejetées dans l'environnement grâce à la production, à la consommation et à l'élimination des tissus, affectant l'environnement et la santé des gens », explique Sara del Río, représentante de Greenpeace Spain, à FashionUnited. Elle précise que « les produits chimiques dangereux trouvés dans l'industrie textile comprennent les métaux lourds, les alkylphénols (utilisés pendant le lavage et la teinture), les phtalates (liés à l'utilisation de PVC dans des impressions, par exemple) ou des substances perfluorées (utilisés dans des traitements finaux comme anti- Tache ou imperméabilisation). »

Toxicité textile : conséquences inévitables pour la santé des personnes et l'environnement

Karen Hausel, spécialiste de l'environnement, technicienne en métaux dangereux et créatrice de Daisy durable, souligne également que « des substances toxiques comme le chrome VI (également connu sous le nom de chrome hexavalent, un cancérogène reconnu) sont spécifiquement utilisées pour le tannage du cuir, le formaldéhyde est utilisé pour éviter les faux plis et les amines fonctionnent comme des composés azoïques pour la fabrication de colorants super brillants ».

À la lumière de cela, le premier problème que cela pose est l'effet que l'utilisation continue de ces types de produits chimiques toxiques peut avoir sur la santé des personnes et sur l'environnement. À l'heure actuelle, certaines mesures sont en place, comme la réglementation REACH européenne, qui vise à réguler et à limiter l'exposition à certains produits chimiques considérés comme très toxiques. « Les importations de certains produits chimiques comme les éthoxylates de nonylphénols, l'un des produits chimiques les plus utilisés dans la mode pour fabriquer des tissus résistant à l'eau, ont été interdits », ajoute Karen Hausel.

Cependant, il n'existe toujours pas de réglementation globale stricte sur l'utilisation de certains produits chimiques toxiques dans l'industrie textile. Et avec à la montée en puissance de la production de masse, et ses énormes chaînes de production, on se retrouve avec un manque de réglementation dans les pays producteurs, ce qui mène à qui offre peu de grand contrôle quant à la façon dont les vêtements sont réellement produits.

« L'utilisation de produits chimiques pendant la production et leur présence dans les produits finis provoquent une propagation chimique dans le monde entier, car ces substances continuent de se libérer tout au long de leur cycle de vie, même lorsqu'un vêtement est transformé en déchets », continue Karen del Río.

Un exemple précis de cette contamination environnementale associée à l'industrie textile est la libération continue de microfibres synthétiques, dont la dégradation est très lente. Cela comprend les microplastiques qui finissent par contaminer l'environnement et entrer dans notre chaîne alimentaire car ils sont consommés par la faune dans le monde entier. « Comme les matériaux synthétiques ne peuvent pas être digérés efficacement par les organismes vivants, ils restent dans l'écosystème pendant des années, ce qui augmente ce problème, qui est loin d'être contrôlé. Il s'accompagne d'une production textile croissante et d'une utilisation accrue de matériaux synthétiques comme le polyester », poursuit la représentante de Greenpeace.

Prévenir l'utilisation de produits chimiques toxiques dans la mode

« En fonction de la façon dont la matière première est utilisée et de la façon dont le tissu a été traité, les produits chimiques utilisés dans le processus de production textile se propagent sur notre peau lorsque nous mettons nos vêtements. Cela pourrait entraîner des problèmes tels que la dermatite par contact ou les allergies qui surviennent plus fréquemment. Ou même plus sérieux, dans certains cas, comme une sensibilité chimique multiple », explique Àngels Biosca, créateur de la plateforme de mode durable Slowear Project, à FashionUnited.

Certaines entreprises se sont engagées à éliminer progressivement certains produits chimiques toxiques de leur processus de production, mais pas tous, ce qui nous oblige à regarder les étiquettes des vêtements pour voir comment le vêtement est fait et obtenir des informations sur sa nature et la façon dont la matière première a été traitée.

« Les tissus bio naturels non teints sont les meilleurs pour notre tranquillité d'esprit. Des couleurs sombres ou vives indiquent l'utilisation de métaux lourds. En tant que consommateurs, nous pouvons demander aux fabricants et rechercher des informations générales dans des blogs ou des publications sur la mode durable, qui nous renseignent sur la durabilité », conseille Àngels Biosca.

Bien qu'il n'existe actuellement aucune certification spécifique qui se rapportent exclusivement aux produits chimiques toxiques contenus dans les vêtements, il existe des certifications qui garantissent la durabilité dans certains processus de la chaîne de production tels que Blue Sign, Textile Exchange ou GOTS, entre autres, le premier étant le plus spécifique sur la réglementation des substances nocives.

La campagne Detox de Greenpeace a souligné la nécessité de changer le processus de production de vêtements au fil des années, en mettant l'accent sur l'effet de ces produits toxiques sur l'environnement et la santé des gens. « Cependant, un examen du secteur a montré que l'utilisation de produits chimiques n'est qu'une partie du problème et leur élimination ne fera que partie de la solution. Le problème majeur à résoudre est que le cycle de production, l'utilisation et la réutilisation des matériaux se ferme et ralentit, pour réduire l'extraction de nouvelles ressources naturelles, l'émission de gaz à effet de serre, la contamination chimique et la production de déchets », conclut del Río.

Photo 1: Lance Lee, courtoisie de Greenpeace Detox Campaign

Photo 2: Par Dan Brady [CC BY 2.0 ( http://creativecommons.org/licenses/by/2.0)], via Wikimedia Commons