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Des fonds de LVMH et Arnault prennent le contrôle de Birkenstock

By AFP

26 févr. 2021

Francfort - Les fonds L Catterton du groupe français LVMH et Financière Agache de la famille Arnault ont acquis la majorité du célèbre fabricant de sandales allemand Birkenstock, dans une transaction valorisée selon plusieurs médias à 4 milliards d'euros.

Il s'agit "de la prochaine étape logique pour atteindre une forte croissance également sur des marchés d'avenir comme la Chine et l'Inde", a annoncé le groupe allemand dans un communiqué, ne dévoilant pas les modalités financières de la transaction.

L Catterton et Birkenstock

L'entrée dans le giron LVHM, qui reste soumise à l'approbation des autorités de la concurrence, consacre son atterrissage sur la planète luxe. Les deux propriétaires, Christian et Alex Birkenstock, voient en L Catterton et Financière Agache des partenaires "ayant la même vision stratégique et à long terme que la famille". Le patron du fabricant Oliver Reichert évoque de son côté dans une interview au quotidien économique allemand Handelsblatt des "opportunités" car "le propriétaire de LVMH Bernard Arnault joue un rôle clé dans la stratégie de L Catterton".

"Nous allons aider Birkenstock à réaliser son grand potentiel de croissance" a de son côté déclaré Bernard Arnault, cité dans un communiqué. Birkenstock a déjà connu plusieurs vies: de producteur de semelles orthopédiques habillant des sandales au look rustique, le chausseur a désormais gagné sa place dans les défilés de mode et aux pieds des stars.

Birkenstock est "considéré comme une marque patrimoniale avec des racines et un savoir-faire allemands forts et cela correspond bien aux autres marques patrimoniales chapeautées par LVMH", décrypte pour l'AFP Fflur Roberts, responsable du pôle luxe chez Euromonitor.

Dans les années 2000, la sandale "la plus laide du monde", avec son "lit de pied" en liège et ses grosses brides, s'est débarrassée de son image kitsch, vestige de la culture hippie, et a été adoptée par les branchés. Le groupe a notamment dépoussiéré ses collections, lançant des modèles aux coloris plus gais et s'associant à des labels de créateurs comme Paco Rabanne, Valentino ou Céline qui a récemment revisité la Birkenstock en version fourrure (la "Furkenstock").

Courtisés par plusieurs investisseurs, les héritiers de Birkenstock, fondé en 1774, ont choisi L Catterton, un fonds né en 2016 et basé aux Etats-Unis, qui cible le "luxe accessible" et compte déjà dans son portefeuille des griffes comme Ba&sh, Pepe jeans ou les doudounes Jott.

Production allemande

Basé à Linz am Rhein dans le Land de Rhénanie-Palatinat (sud-ouest) et employant 4 300 personnes, Birkenstock revendique de produire en Allemagne, sur quatre sites dont l'un des plus importants se trouve à Görlitz, ex-RDA, non loin de la frontière polonaise.

"Il n'y aura pas de délocalisation de la production vers l'Asie ou ailleurs", a déclaré M. Reichert. Les héritiers Birkenstock avaient opéré un premier virage stratégique en 2013, appelant aux commandes de l'entreprise deux dirigeants choisis hors du cercle familial - Oliver Reichert et Markus Bensberg - qui ont réorganisé l'entreprise.

Le groupe a écoulé en 2019 plus de 24 millions de paires de chaussures dans plus de 100 pays, pour un chiffre d'affaires de quelque 720 millions d'euros, selon l'agence Bloomberg. Les ventes sont soutenues par les sandales, mais également par la diversification opérée dans les produits cosmétiques et la literie haut de gamme.(AFP)

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Crédit : Birkenstock