Le Ghana sera-t-il le nouveau hub du sourcing ? Entretien avec Keren Pybus de Ethical Apparel Africa

Pourquoi est-il si fréquent que les travailleurs d'une usine de confection soient payés en dessous du salaire minimum vital ? Une partie de la réponse réside dans l'appétit de l'Occident pour les vêtements bon marché. En fait, si les consommateurs ne paient pas, quelqu'un d'autre le fait forcément. Mais Keren Pybus, co-fondatrice d'Ethical Apparel Africa (EAA), ne pense pas que la production éthique et la compétitivité des coûts sont incompatibles.

Moitié agent de sourcing, moitié formatrice en renforcement de capacités, l'entreprise fondée en 2015 travaille avec des usines au Ghana et au Bénin pour les mettre en relation avec des clients internationaux qui commandent en gros volumes tout en les formant à se conformer aux normes internationales et à investir dans une amélioration continue afin que d'autres commandes viennent dans le futur et, éventuellement, que les grandes marques de mode commencent à s'intéresser à l’Afrique occidentale.

FashionUnited s'est entretenu avec Pybus pour en savoir plus sur la trajectoire, le travail et la mission de l'EAA.

J'aimerais d'abord vous demander de vous présenter à nos lecteurs. Parlez-nous un peu de votre carrière et du parcours qui vous a conduit à fonder EAA.

J'ai toujours eu une passion pour les vêtements et les textiles. Le poste le plus important dans ma carrière a été de déménager au Bangladesh pour ouvrir un bureau d'approvisionnement pour George Clothing. Vivre dans un pays aussi intéressant, travailler directement dans et avec les usines tous les jours, m'a appris les défis que représente la gestion d'une unité de production. J'étais toujours à la recherche de programmes, d'outils et de processus permettant d'assurer aux travailleurs un salaire équitable et un environnement de travail sûr.

Cependant, j'ai toujours eu un désir ardent de retourner en Afrique, ayant vécu en Tanzanie lorsque j'avais 18 ans. Quand mon travail m'a amené en Afrique du Sud, j'ai pensé que c'était le job de mes rêves. Mais, une fois là-bas, j’avais encore cette envie de faire partie du processus d’amélioration de l'industrie.

Comment avez-vous réalisé que le Ghana et le Bénin seraient les endroits idéaux pour démarrer une entreprise de fabrication éthique ?

Le Ghana possède une riche tradition de production de textiles et de vêtements pour le marché local, mais ces dernières années, il a été réellement touché par l'afflux de vêtements d'occasion importés. Le pays possède quelques grandes usines, mais elles manquent d'expérience dans la production pour l'exportation.

Le Ghana et le Bénin sont tous deux bien placés pour être des pays exportateurs compétitifs en raison du faible coût de la vie, des délais d'expédition rapides vers les États-Unis et l'Europe et des accords de franchise de droits conclus avec l'Europe et les États-Unis en vertu de l'African Growth and Opportunity Act (AGOA). Combinez cela avec des usines appartenant à des Africains où les PDG sont passionnés par la création d'emplois durables et dignes d'intérêt. Cela nous a donné un paysage parfait pour façonner une industrie dès le départ et créer les meilleures pratiques éthiques plutôt que d'essayer de réparer ce qui avait été brisé auparavant.

Quels défis avez-vous rencontrés lorsque vous avez démarré l'EAA ? Quels sont les défis auxquels vous faites face aujourd'hui, quatre ans plus tard ?

Les mêmes défis que n'importe quelle startup : la trésorerie et s'assurer d'embaucher les bonnes personnes. Paloma et moi n'avons pas pris de salaire pendant les deux premières années de l'entreprise et l'avons plutôt investi dans la constitution de la bonne équipe. Le principal défi consiste maintenant à persuader les marques d'être les premières à s'implanter sur un nouveau territoire. Malgré tous les avantages que je viens de mentionner, les marques sont souvent réticentes ou veulent consolider leur base d'approvisionnement plutôt que de se développer. Cependant, une fois sur place, quand elles voient le potentiel, elles sont généralement prêtes à poursuivre l'aventure.

Combien de marques travaillent actuellement avec EAA ? Le site web en mentionne trois : Blake Mill, Paw5 et Hurleys. Pouvez-vous en citer d'autres ?

Nous travaillons avec d'autres marques, mais toutes ne veulent pas que cela soit médiatisé. Elles sont généralement dans le commerce de l'uniforme, de la chemise ou des accessoires. Parmi les autres, on peut citer Butler & Butler, une entreprise de vêtements de travail basée au Royaume-Uni, et l'entreprise néerlandaise de vêtements de travail Groenendijk.

Veuillez nous en dire un peu plus sur le travail de renforcement des capacités qu'accomplit l'EAA. En quoi et comment le programme EAA aide-t-il les usines ? Ce travail est-il toujours soutenu par l'USAID (Agence des États-Unis pour le développement international) ?

Nous travaillons sur des programmes de renforcement des capacités avec l'USAID, la Société allemande pour la coopération internationale (GIZ) et le Département britannique pour le développement international (DFID). Chaque programme comporte différents volets qui comprennent la formation des usines locales sur des aspects techniques tels que la planification de la production, la production allégée et les systèmes d'information sur la qualité, une formation spécialisée dans des domaines tels que la mécanique et la création de modèles numériques, le développement de la chaîne d'approvisionnement pour libérer le potentiel du coton dans la région et aider les usines à attirer les investissements nécessaires à leur expansion.

Serait-il possible pour une autre entreprise de reproduire le travail de l'EAA dans une autre région ? Par exemple, si quelqu'un essayait de commencer quelque chose de semblable au Bangladesh, est-ce que ce serait possible ?

Nous croyons en notre modèle de fonctionnement. Si vous investissez dans l'excellence opérationnelle de l'usine et que vous éliminez les déchets excédentaires dans le temps, les WIP, les frais généraux, etc, alors il y a assez d'argent dans le système pour investir dans les programmes et avantages de responsabilisation des travailleurs. Chaque pays est différent donc les défis pourraient être semblables ou différents - par exemple, il est important de savoir comment le gouvernement les soutient ?

Pour moi, le changement comporte deux volets. Les marques doivent mieux comprendre les coûts et ce qu'il est raisonnable de payer pour offrir des salaires décents. Les usines doivent s'efforcer de garantir le meilleur rendement possible. Ensuite, ensemble, les profits doivent être investis dans les travailleurs et non dans les poches des entreprises ou des propriétaires.

Si tant de marques se disent engagées à devenir plus éthiques et durables, et que la fabrication en Afrique de l'Ouest est économiquement avantageuse, pourquoi n'y a-t-il pas plus de marques de mode qui transfèrent leur production en Afrique de l'Ouest ?

La mode (c'est-à-dire les styles qui changent constamment) est difficile à fabriquer et il est difficile de travailler avec de grandes marques. Elles exigent des délais de livraison courts et des lignes de production flexibles. L'Afrique de l'Ouest n'en est encore qu'au début de son voyage et se développe en produisant en volume des produits de base tels que des uniformes et des accessoires afin qu'ils puissent renforcer leurs capacités. L'Afrique de l'Ouest doit également être totalement verticale, ce qui n'est pas impossible étant donné qu'il s'agit de la 6ème plus grande région cotonnière du monde.

Comment se portent vos usines partenaires en termes de ventes internes ? Sont-elles plus à même de faire face à l'afflux de vêtements d'occasion en provenance des États-Unis et d'Europe ?

Le marché local est en pleine croissance, surtout dans le domaine des T-shirts et du polo, mais c'est toujours un énorme défi et il ne disparaîtra pas de sitôt.

Quels sont les plans de l'EAA pour l'avenir ?

L'EAA est en train de créer un centre d'excellence pour la formation technique d'une valeur de 2,4 millions de dollars US (environ 2,1 millions d'euros) et il doit être lancé plus tard cette année. D'ici 2023, nous voulons créer 2500 emplois durables dans nos usines partenaires, permettant à leurs travailleurs, dont 70 pour cent sont des femmes, de subvenir aux besoins de leurs familles et d'élever leurs communautés. Nous voulons contribuer à catalyser la croissance de l'industrie ghanéenne du vêtement en vue d'employer plus de 10 000 personnes d'ici 2023.

Cet article a été traduit et édité en français par Sharon Camara.

Photo: EAA

 

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