« Les gens ne veulent plus échanger leur vie privée contre des services gratuits »

Les monopoles technologiques ont-ils vécu ? Les géants du net devront en tout cas faire face à une gronde d’une ampleur inédite cette année. Dans le monde entier, les gouvernements font pression pour une surveillance accrue des grandes entreprises technologiques. Aux États-Unis, la plateforme Facebook est inculpée pour abus de position dominante depuis plusieurs semaines et Google est désormais visé par une troisième plainte antitrust concernant les pratiques monopolistiques du moteur de recherche sur le marché de la publicité en ligne. Cette plainte a été déposée par le procureur général du Texas, Ken Paxton, au nom d'une coalition de 10 États. « Pour consolider sa domination sur le marché de la publicité en ligne, Google a violé de manière répétée et effrontée les lois antitrust et de protection des consommateurs », affirme la coalition.

« Google est un monopole de mille milliards de dollars qui abuse effrontément de son pouvoir monopolistique, allant jusqu'à inciter les cadres supérieurs de Facebook à accepter un schéma contractuel qui sape le cœur du processus concurrentiel », accuse Ken Paxton. « Dans ce monopole publicitaire sur un marché électronique, Google fait essentiellement du commerce sur des "informations d'initiés" en agissant à la fois comme lanceur, receveur, batteur et arbitre. » Parmi les accusations, figure aussi celle de collusion entre Google et Facebook pour réduire la compétitivité des technologies. En résumé, le procureur général du Taxas accuse tout simplement d’être de mèche avec Facebook dans plusieurs domaines, notamment dans l’obtention de données personnelles via la messagerie WhatsApp.

Cette pression étatique trouve un puissant écho chez les consommateurs. Un total de 25 millions d'utilisateurs a rejoint la messagerie sécurisée Telegram lors des dernières 72 heures, a annoncé mardi son fondateur russe, Pavel Dourov. Une conséquence de l'annonce par l'application concurrente WhatsApp de son intention de partager davantage de données avec sa maison-mère facebook. « Les gens ne veulent plus échanger leur vie privée contre des services gratuits. Ils ne veulent plus être pris en otage par des monopoles technologiques», a ajouté le milliardaire de 36 ans.

Sanctions de 10 pour cent du CA pour de graves infractions à la concurrence

En Europe aussi, la pression contre les grandes entreprises technologiques s’accentue. « Le temps est venu pour l’Europe de fixer des règles fortes pour notre avenir numérique » indiquait mi-décembre la Commission Européenne dans un communiqué. Un arsenal de regles et de sanctions « radicales et dissuasives » a été présenté en fin d’année afin de mettre au pas Amazon, Facebook, Microsoft, Apple et Google. Ces sanctions iront jusqu'à 10 pour cent du chiffre d'affaires pour de graves infractions à la concurrence, et dans les cas extrêmes, pourront déboucher sur démantèlement, c’est à dire une obligation de céder des activités en Europe. Ce projet sera encore négocié pendant au moins un an avec le Parlement européen et les États membres.

Concrètement, l'exécutif européen va proposer deux législations complémentaires pour combler les failles juridiques dans lesquelles s'engouffrent les Gafa. Les partenaires et rivaux de Google - éditeurs, adtech et agences médias européens - ont reçu avant Noël un questionnaire détaillé pour identifier de potentielles pratiques anti-concurrentielles. Ils ont jusqu'au 22 janvier pour répondre. Thierry Breton affiche quant à lui sa confiance : le commissaire européen au Marché intérieur s'est dit convaincu vendredi qu'un accord finira par être conclu au sujet de la taxation des géants du numérique, y compris avec les États-Unis. L’enjeu est capital. Les géants du net (qui face à cette offensive préparent un lobbying féroce) ne sont plus seulement accusés de décapiter le petit commerce et de menacer le libre-jeu de la concurrence, ils sont aussi désormais accusés de mettre en danger à la fois l’économie mais aussi la démocratie.

Crédit photo: Unsplash

 

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