Reportage : une usine de sport reconvertie dans les masques de protection

Strabane - Si certaines usines sont réduites au silence en raison de la pandémie de nouveau coronavirus, cela n'est pas le cas pour l'usine Troyenne de Lacoste ou encore pour celle des vêtements de sport O'Neills en Irlande du Nord, où le personnel fabrique désormais des masques et des tenues pour le personnel soignant.

"On est toujours fiers de son produit", assure à l'AFP Orla Ward, responsable du développement commercial de cette usine située à Strabane, dans le comté de Tyrone. "Mais là ça atteint un autre niveau parce que c'est destiné aux personnes qui en ont le plus besoin en ce moment vraiment critique".

Environ 750 employés de l'usine, qui fabrique des vêtements principalement destinés à l'association d'athlétisme gaélique (Gaelic Athletic Association, GAA), s'étaient retrouvés temporairement au chômage en raison de la pandémie de Covid-19.

Les gouvernements britannique et irlandais avaient pris des mesures pour limiter les rassemblements et les équipes pratiquant des sports de la GAA - tels que le hurling (sorte de hockey sur gazon d'origine irlandaise), le camogie (variante du hurling pratiquée par les femmes) et le football gaélique - commençaient à reporter des événements et des matches.

"Notre activité était tout simplement en train de se tarir", constate Orla Ward. "En l'espace de deux semaines, notre carnet de commandes était passé de très chargé à pratiquement rien".

Mais en s'adaptant pour produire des masques et tenues médicales pour les unités locales du National Health Service (NHS), le service public de santé britannique, 150 employés ont pu retourner au travail, un soulagement pour la ville de Strabane, où l'usine est le plus gros employeur.

Besoin "désespéré"

Cela a également eu un impact à l'échelle nationale, contribuant aux efforts du Royaume-Uni pour s'équiper au moment où le pays s'attend à une vague massive de nouveaux patients atteints de coronavirus.

Les personnels de santé se sont récemment alarmés du manque d'équipement de protection pour le personnel le plus à risque de contracter le Covid-19. "Le directeur général avait discuté avec des gens, ici, à l'hôpital local et s'était rendu compte qu'ils avaient désespérément besoin de tenues", raconte Orla Ward.

Des ouvriers qualifiés ont donc repris leurs postes de travail, mercredi, séparés les uns des autres en application des consignes de "distanciation sociale" destinées à ralentir la propagation du virus.

Entourés de bobines de fil et portant sur le visage des masques fabriqués dans l'usine, ils cousent des pièces de tissu bleu ou prune qui seront bientôt portées par le personnel soignant en première ligne pour combattre le virus. Les tissus ont été teints, soumis à un traitement antibactérien et expédiés de Dublin - où la société a son siège social.

L'usine de Strabane s'emploie actuellement à répondre à une commande de 5 000 tenues - comprenant chacune un pantalon, un haut et un masque pour le visage.

"Il y a vraiment un grand sentiment de fierté d'être capables de faire cela", souligne Orla Ward. "Quand on est confrontés à un défi, regardez avec quelle vitesse et dans quelle mesure on peut s'attaquer à la situation et vraiment aider". (AFP)

Crédit : Lacoste

 

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