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ZOOM Abercrombie s'écroule en Bourse après avoir renoncé à se vendre

Le titre Abercrombie & Fitch (A&F) plongeait lundi à Wall Street, après que la marque de vêtements américaine a annoncé avoir mis fin à des discussions avec de potentiels acquéreurs. L'action chutait de 18,42 pour cent à 9,92 dollars vers 14H10 GMT.

"Après un examen exhaustif d'éléments variés, et avec l'aide de notre conseiller financier, le conseil d'administration d'A&F est parvenu à la conclusion que le meilleur moyen pour augmenter la valeur pour les actionnaires est une exécution rigoureuse de notre plan stratégique", déclare Arthur Martinez, le président, cité dans un communiqué.

Grosso modo, Abercrombie écarte toute idée de se vendre, une perspective qui avait pourtant enthousiasmé les marchés financiers en mai lorsque le groupe avait annoncé avoir été approché par de potentiels acquéreurs. Pour relancer la marque à la croissance en panne, M. Martinez promet des actions "agressives" sans donner davantage de détails, notamment si Abercrombie & Fitch entend annoncer un nouveau plan d'économies.

Le 10 mai, Abercrombie avait indiqué avoir entamé des négociations préliminaires avec des groupes, dont ses compatriotes Express Inc et American Eagle Outfitters. Le premier souhaitait, selon la presse américaine, soit une fusion entre égaux soit racheter simplement la marque dans une transaction financée moitié en espèces moitié en actions. Ce dernier scénario, qui avait les faveurs des analystes, avait fait s'envoler l'action Abercrombie à Wall Street.

L'enseigne, qui fut autrefois lanceuse de tendances, est affectée depuis trois ans par la concurrence des marques de prêt-à-porter H&M et Zara (groupe Inditex), qui ont fini par lui piquer petit à petit sa clientèle de jeunes urbains fashionistas. La fréquentation de ses boutiques pâtit en outre de la pénétration du commerce en ligne, qui affecte la plupart des marques classiques de la grande distribution américaine. (AFP)

Photo: Abercrombie website