Helmut Newton : une grande première en France

Depuis la mort du célèbre photographe de mode Helmut Newton en 2004, aucune rétrospective du photographe n’a eu lieu dans l'hexagone, pays où il a cependant créé une partie majeure de son oeuvre, notamment en travaillant pour l’édition

française de Vogue.

OnHelmut Newton : une grande première en France a dit d’Yves Saint Laurent qu’il avait par ses créations donné le pouvoir à la femme. On pourrait dire la même chose d’Helmut Newton, qui accompagna longtemps et intimement – ce n’est pas un hasard – la démarche du premier.

Nues ou en smoking, les femmes de Newton sont puissantes, séductrices, dominantes, jamais glaciales mais toujours impressionnantes, voire intimidantes. Ce sont des femmes qui, fortes de leur révolution sexuelle, assument la pleine liberté de leur corps, sans heure ni cadre, ouverte à tous les fantasmes. Ce sont des femmes riches, qui ont conquis le monde et son argent, et vivent dans un raffinement extrême, de leurs robes à leur lit. Luxe, classe et volupté : tel pourrait être l’adage de la Femme newtonienne.

Sulfureux, parfois choquant, l’oeuvre de Newton a cherché à restituer la beauté, l’érotisme, l’humour, parfois la violence que sa sensibilité lui permettait de relever dans les rapports sociaux des mondes qu’il fréquentait : la mode, le luxe, l’argent, le pouvoir.

A partir du 24 mars, l’exposition qui s'ouvrira au Grand Palais à Paris dévoilera plus de deux cents images, quasi exclusivement des tirages originaux ou vintage réalisés sous le contrôle d’Helmut Newton : polaroïds, tirages de travail de divers formats, oeuvres monumentales. Elle sera enrichie d’archives de presse, ainsi que d’un film réalisé par June Newton, épouse du photographe pendant soixante ans et elle-même photographe : Helmut by June.

Présentant les grands thèmes newtoniens : mode, nus, portraits, sexe, humour, l’exposition entend montrer comment s’est constitué, bien au-delà de la photographie de mode, l’oeuvre d’un grand artiste. Un oeuvre qu’il n’a eu de cesse de libérer de toute contrainte imposée, alors qu’il travaillait le plus souvent dans un cadre de « photographie appliquée » à la mode et aux portraits. Un oeuvre éminemment classique en ce sens qu’il s’inscrit dans une perspective artistique très large. Un oeuvre qui fait l’expérience de la liberté, dans ses thèmes comme dans ses formats. Un oeuvre qui donne à voir une vision nouvelle et unique du corps féminin contemporain.

Quand Newton publie un livre intitulé Un monde sans hommes, il formule l’expression visionnaire d’une société où les femmes ont conquis assez de pouvoir pour parvenir, le cas échéant, à se passer des hommes. A méditer...

Helmut Newton
Jusqu'ay 17 juin au Grand Palais à Palais

(Rédaction : CJL)

Photo : Catherine Deneuve immortalisée par Helmut Newton en 1966.
 

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