Innovations textiles durables : l’ortie

Si on tient compte des ressources qui diminuent, des fibres à croissance rapide et naturelles, comme le coton, qui nécessitent beaucoup de ressources, ou des fibres à base de pétrole comme l'acrylique, le polyester, le nylon et le spandex peu respectueuses de l'environnement, on réalise qu’il est grand temps de trouver des alternatives durables à la production de tissus. Dans cette nouvelle série, FashionUnited explore les alternatives durables et les recherches en innovations textiles qui sont actuellement menées dans le monde entier. Aujourd’hui, nous nous intéressons à l’ortie urticante, Urtica dioica, une plante largement distribuée, qui est facile à cultiver.

Il y a maintenant trois ans, FashionUnited vous parlait des fibres d’ortie et de la créatrice allemande Gesine Jost, qui utilise ces fibres flexibles et brillantes dans ces collections. « Nous sommes conditionnés à éviter les orties, mais à tort », explique la créatrice qui prouve l'utilité de ce tissu dans son atelier de Düsseldorf, où elle présente des pulls, des cardigans, des T-shirts, des jupes et un manteau conçus à partir de fil d'ortie.

Innovations textiles durables : l’ortie

Les fibres et les fils d'ortie sont le tissu du futur

Depuis lors, l'intérêt pour les fils durables et les alternatives au coton se sont développés. « Ce nouvel intérêt pour les fibres d'ortie urticante est né par la préoccupation croissante des dommages environnementaux causés par la production de tissus tels que le coton. Lors de la recherche de nouveaux tissus écologiques, la fibre d'ortie est apparue comme un bouquet de roses », confirme le fournisseur suisse de fibres et de fils d'ortie SwicoFil.

L’utilisation des fibres d'ortie pour la production de vêtements ramène aux origines, quand les gens portaient des vêtements à base de fibres et de fils d'ortie, au cours des 2000 dernières années, les traces les plus anciennes remontant à la fin de l'Age du bronze, à Voldtofte, au Danemark. On trouve également des preuves d’existence de fibres d’ortie en Scandinavie, en Pologne, en Allemagne, en Russie et en Écosse mais aussi en dehors de l'Europe. Il existe en effet trois principales espèces d'orties qui peuvent produire des fibres - orties européennes, orties himalayennes et Ramie - cette dernière fibre étant produite commercialement en Chine et au Japon depuis un certain temps.

Innovations textiles durables : l’ortie

Avec l'arrivée du coton au 16ème siècle et la soie comme concurrents, les fibres, les fils et les vêtements en ortie, ont perdu leur position dominante à l'époque, le coton était plus facile à récolter et à filer. Aujourd'hui, de nouvelles avancées dans les technologies de filage et la reproduction croisée ont produit des plantes à haute teneur en fibres fortes, flexibles, polyvalentes et avec une bonne longueur de filage.

Pendant la Première Guerre mondiale, les vêtements d'ortie ont connu un retour en force rapide lorsque l'armée allemande, en raison d'une pénurie de coton, les a utilisés pour les uniformes des soldats. De même, l'armée française les a utilisés sous Napoléon. Les soldats été peut-être plus à l’aise que ceux d’aujourd'hui car les fibres d'ortie fournissent une climatisation naturelle. Comment ? Et bien, les fibres d'ortie sont creuses, ce qui signifie qu'elles sont remplies d'air intérieur, ce qui crée une isolation naturelle.

Innovations textiles durables : l’ortie

Les vêtements d'ortie sont frais en été et chaud en hiver

Les producteurs de fil utilisent cette propriété en entortillant la longueur des fils pour des vêtements d'été frais afin de réduire l'isolation, et utilisent une faible torsion pour les vêtements d'hiver afin de maintenir la fibre creuse ouverte et permettre une température constante. Assez intelligent, n'est-ce pas ?

Mais ce n'est pas tout - les fibres d'ortie sont extrêmement polyvalentes. Et à l’inverse des > fibres de chanvre, dont nous avons parlé récemment dans notre série, il n'y a pas de problème juridique avec la culture des orties, ce qui fait de la plante une culture viable et légale. De plus, comme le chanvre, les orties utilisent beaucoup moins d'eau et de pesticides pour se développer.

Ray Harwood, professeur du groupe de recherche sur l'ingénierie textile et les matériaux à l'Université De Montfort de Leicester, estime que les fibres, les fils et les vêtements en ortie sont les matériaux du futur. Il travail sur le premier projet britannique contemporain afin de développer des tissus en ortie, qui s'appelle STING - Sustainable Technologies in Nettle Growing. Les chercheurs ont également collaboré avec Camira producteur textile pour les tissus d'ortie certifié Oeko Tex 100.

En 2004, la maison Corpo Nove basée à Florence a lancé des jeans avec un fil d'ortie, qui ont connu un énorme succès chez Selfridges. Netl, une marque de mode néerlandaise, a collaboré avec la créatrice durable Rianne de Witte pour une première collection qui présentait des vêtements dans des couleurs vives et des formes géométriques et qui constituaient un mélange de 75 pour cent de coton et 25de fils d'ortie.

Innovations textiles durables : l’ortie

L'entreprise a même cultivé les orties urticantes dans des plantations propres et a cousu les vêtements dans des usines en Europe, qui se sont conformées à des pratiques de travail équitables. Étant donné que les fibres et les fils d'ortie sont faciles à se procurer et à utiliser, ils sont largement utilisés - que ce soit en mélange avec d'autres fibres dans des collections commerciales ou sous leur forme pure dans des créations artisanales.

Enfin pour finir sur une note importante, ceux qui s'inquiètent des piqûres d’orties urticantes, surtout lorsqu'on pense aux sous-vêtements en ortie, ils ne doivent pas s'inquiéter du tout. « Vous les coupez et les déshydratez, la pression se poursuit, et il n'y a plus de piqûres », explique Ray Harwood. Eh bien, dans ce cas, adoptons les collections en ortie !

Photos : collection Gesine Jost via Gesine Jost website ; robe en ortie par Leimomi Oakes via thedreamstress.com; ortie par Frank Vincentz via Wikipedia ; usine d’orties via Camira website; Netl products via tumblr.

 

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