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« Textiles durables » : que sont les matériaux de nouvelle génération, les matériaux biosourcés et les matériaux recyclés ? (Quand un matériau est-il vraiment recyclé ?)

By Esmee Blaazer

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Historique

Voici un exemple d'innovation textile durable issu du secteur de la mode : La marque de vêtements danoise Ganni a collaboré avec Polybion pour créer un nouveau blazer « bio-cuir » entièrement fabriqué à partir de Celium™, un nouveau matériau issu de la cellulose bactérienne (actualité de juillet 2023).Crédits: Polybion

« Environ deux tiers des matières premières utilisées dans l'industrie de la mode sont des matières synthétiques ».

Les matériaux synthétiques, également appelés fibres artificielles ou manufacturées, sont des matériaux de base fabriqués par l'homme dans des usines. Contrairement au coton et à la laine, par exemple, ces tissus ne proviennent pas de la nature.

« Mais tout le monde ne sait pas forcément que les fibres synthétiques proviennent de ressources fossiles », affirme Paulien Harmsen, Scientifique Senior en Textiles Durables à l'université et au centre de recherche de Wageningen.

Paulien Harmsen est chercheuse principale dans le domaine des textiles durables. Elle travaille depuis 25 ans à la Wageningen University and Research (WUR) sur divers projets dans le domaine des matériaux biosourcés « au sens le plus large du terme ». Elle explique que son travail vise à déterminer comment nous pouvons éliminer progressivement les ressources fossiles.

Il y a environ six ans, Harmsen s'est intéressée à l'industrie textile, un secteur pour lequel elle a une affinité personnelle, notamment en raison de son intérêt pour la confection de vêtements. Elle explique qu'en poursuivant ce hobby, elle a remarqué qu'il y avait peu de beaux tissus naturels sur le marché, alors que la durabilité devenait un sujet de conversation important dans l'industrie de la mode. C'est ce qui l'a amenée à se spécialiser dans les « textiles durables ».

« Lorsque l'on parle des matières premières de l'habillement, on voit presque toujours l'image d'un plant de coton », illustre Harmsen. « On ne voit presque jamais un baril de pétrole, alors que c'est plus souvent la réalité. Le polyester, par exemple, est fabriqué à partir d'un polymère issu du pétrole, plus communément appelé pétrole brut ».

Le polyester occupe une place de choix dans l'industrie de la mode

Le polyester est devenu de plus en plus populaire : son utilisation dans l'industrie de la mode s'est considérablement accrue, en particulier au cours des dernières décennies.

Selon Textile Exchange, une organisation mondiale à but non lucratif qui se consacre au développement durable dans l'industrie textile, le polyester représenterait 54 % de la production totale de fibres dans le monde en 2022. Il s'agit donc de la fibre la plus utilisée. Source : Rapport sur le marché des matériaux 2023 (Textile Exchange's Materials Market Report 2023) de Textile Exchange, publié le 1er décembre.

Le polyester est particulièrement présent dans les collections des grandes enseignes de mode. La matière première est relativement bon marché. Le polyester est solide (et donc durable), polyvalent (il peut être utilisé pour presque tous les types de vêtements) et esthétique (par exemple, le polyester est lisse et infroissable). Le polyester est également utilisé dans les vêtements de sport et de plein air en raison de sa légèreté, de son séchage rapide et de sa résistance naturelle à l'eau.

Mais en même temps, l'utilisation fréquente du polyester pose plusieurs problèmes. D'une part, la production de cette matière première synthétique dépend largement du pétrole. La production de pétrole est une lourde charge pour l'environnement, en particulier en raison des effets polluants du processus de raffinage. La production de polyester est également très énergivore et nécessite de grandes quantités d'eau et de produits chimiques. En outre, le polyester est à l'origine d'une pollution par les plastiques et les microplastiques.

Pendant le processus de production et plus tard lors de l'utilisation (port et lavage), les vêtements synthétiques libèrent de minuscules particules de plastique appelées microplastiques. Jusqu'à 1 900 (!) microfibres peuvent se détacher d'un seul vêtement synthétique par lavage. À l'échelle mondiale, jusqu'à 35 % de tous les microplastiques rejetés dans l'environnement proviennent de produits textiles. Et cela ne se limite pas à transformer nos océans en soupe plastique. Des microplastiques ont été trouvés dans notre eau potable et nos aliments ainsi que dans le corps humain.

[Source: Article'How (not) sustainable is the fashion industry?']

Plus d'informations ici : Quel rôle joue la mode dans l’émission de microplastiques ?’

Le polyester est donc à la fois un projet et un problème pour l'industrie de la mode. Il existe également plusieurs autres matières premières synthétiques couramment utilisées, telles que le polyamide (dont le nylon est l'exemple le plus connu) et l'acrylique (une alternative artificielle à la laine).

« L'industrie de la mode a en fait besoin d'une transition des matériaux », affirme Harmsen. « Nous devons réduire l'utilisation des matériaux synthétiques à base de combustibles fossiles et passer à des matériaux moins nocifs pour l'environnement ou à des alternatives plus durables. Comparez cela à la transition énergétique, où nous devons dire adieu à l'essence et au diesel. »

« Quelles sont les bonnes alternatives [aux matériaux synthétiques à base de combustibles fossiles] est bien entendu la prochaine question qui se pose », continue Harmsen. « Une question à laquelle il n'est pas facile de répondre. Mais nous pouvons, par exemple, d’ores et déjà nous tourner vers des matériaux biosourcés ou du contenu recyclé. »

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Image illustrant du polyester recyclé. Crédits: Adidas.

1. La vérité sur le polyester recyclé - Pourquoi devons-nous être critiques à l'égard du polyester recyclé ?

Le polyester recyclé est-il durable ? Le polyester recyclé est-il vraiment meilleur pour l'environnement ? Qu'est-ce que le rPET ou le polyester à base de bouteilles ? Quand un vêtement est-il réellement considéré comme véritablement recyclé ou recyclable ?

Aujourd'hui, on trouve de plus en plus de vêtements fabriqués à partir de polyester recyclé, également connu sous le nom de rPET, souvent présenté comme un choix plus durable.

Cependant, la question de savoir si le polyester recyclé est plus durable, et le cas échéant, dans quelle mesure il l'est réellement, est discutable. « J'ai mes réserves », déclare Harmsen.

Le polyester recyclé est généralement fabriqué à partir de bouteilles PET, c'est-à-dire de vieilles bouteilles en plastique. « Il ne s'agit pas de transformer de vieux vêtements en polyester en nouveaux vêtements », souligne l'expert. « C'est l'une des plus grandes fausses idées sur le polyester recyclé ».

Les vêtements jetés ou non désirés sont rarement transformés en nouveaux vêtements. Moins de 1 % des déchets textiles usagés sont transformés en nouveaux vêtements.

Ce pourcentage est encore cité lorsqu'il est question de la quantité de vieux vêtements recyclés en nouveaux vêtements dans l'industrie de la mode et au-delà. Cependant, il faut garder à l'esprit que ce pourcentage provient d'un rapport de 2017 de la Fondation Ellen MacArthur, une organisation internationale qui se consacre à la promotion de l'économie circulaire par la recherche, l'éducation et la collaboration avec les entreprises et les agences gouvernementales.

« Compte tenu des activités de recyclage actuelles, le pourcentage ( six à sept ans plus tard, ndlr ) pourrait aujourd’hui être plus élevé », souligne Harmsen, « bien que nous ne le sachions pas vraiment avec certitude ».

L'industrie de la mode se heurte parfois à des informations incomplètes concernant la durabilité. Vox.com et De Correspondent ont précédemment publié des articles intéressants sur ce sujet, et moi-même, l'auteur de cet article, en ai fait l'expérience de première main en écrivant des articles de fond comme celui-ci.

Si un vêtement est (partiellement) recyclé et contient du polyester, il contient généralement du polyester à base de bouteilles : des bouteilles en plastique provenant de l'industrie alimentaire.

« Le fait que ces bouteilles en plastique proviennent d'une chaîne complètement différente n'est pas souhaitable », explique Harmsen. « Dans la chaîne de production d'origine, les bouteilles sont continuellement recyclées et remplies de boissons ». Lorsqu'elles sont utilisées pour la production de polyester recyclé pour les textiles, elles disparaissent du cycle initial.

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Image pour illustrer. Crédits: bouteilles en plastique (source : FU news archive)

« La matière des bouteilles en PET utilisées pour les textiles finit par se perdre, devenant des déchets, » continue Harmsen. « Le rPET n’a plus de nouvelle vie en tant que vêtement, et les vêtements en polyester recyclé ne sont pas non plus transformés en nouvelles bouteilles. Cette forme de recyclage est appelée 'recyclage en boucle ouverte' ou 'recyclage en cascade' ou encore ‘décyclage’. L'industrie de la mode devrait en réalité viser un système de recyclage en boucle fermée, où les matériaux sont recyclés au sein de la même chaîne de production et réutilisés pour le même usage à maintes reprises. En d'autres termes, un 'recyclage de textile à textile.' Malheureusement, comme vous le savez maintenant, cela se produit encore très rarement ».
Dans le cadre du recyclage en boucle ouverte, les matériaux sont recyclés à d'autres fins que celles auxquelles ils étaient destinés à l'origine, ce qui les empêche de retourner dans la même chaîne de production.

Polyester recyclé ? Alerte au greenwashing !

L'UE a également fait part de ses préoccupations concernant les allégations relatives au polyester recyclé, comme l'indique le document d'orientation intitulé « Stratégie de l'UE pour des textiles durables et circulaires » ('EU Strategy for Sustainable and Circular Textiles'), une initiative de l'Union européenne visant à promouvoir la durabilité et la circularité dans l'industrie textile.

Selon la Commission européenne, les revendications concernant le polyester recyclé peuvent induire les consommateurs en erreur et empêcher la réutilisation efficace des bouteilles en PET.

La bonne nouvelle, c'est que l'UE va réglementer le greenwashing - c’est-à-dire le fait de donner l'impression que les choses sont plus durables qu'elles ne le sont en réalité - de manière beaucoup plus stricte.

« Recyclage de textile à textile » : Pourquoi un pourcentage aussi faible de vêtements mis au rebut est-il recyclé ? Quels sont les défis auxquels le recyclage des textiles est confronté ?

« Pour le recyclage, le flux d'entrée doit être aussi propre et pur que possible », explique Harmsen. « Prenez les secteurs du verre et du papier. Pendant des années, ces matériaux ont été collectés séparément et leurs processus de recyclage fonctionnent très bien parce qu'il s'agit de matériaux purs ».

Et c'est précisément le goulot d'étranglement dans l'industrie de la mode : les vêtements modernes sont souvent constitués d'un mélange ou d'une combinaison de différentes fibres.

« La plupart des vêtements sont composés d'au moins deux, trois ou quatre matières premières différentes », explique Harmsen. Selon elle, ce mélange (terme industriel désignant le mélange de matières premières et de fibres pour un même vêtement, ndlr) est apparu au cours des vingt à vingt-cinq dernières années. « Je pense que c'est le résultat direct de la forte croissance des matières synthétiques dans la production mondiale de fibres au cours de la même période. Lorsque j'achetais un jean, il était fait à 100 % de coton, une matière entièrement naturelle. Aujourd'hui, les jeans contiennent des fibres synthétiques comme l'élasthanne ou des fibres semi-synthétiques comme la viscose ».

« Si l'on considère les vingt à vingt-cinq dernières années, la production de fibres synthétiques a considérablement augmenté. La demande et l'utilisation de fibres naturelles comme le coton et la laine sont restées plus ou moins les mêmes », explique Harmsen.

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Image illustrant la composition de nos vêtements. Cette photo représente l'étiquette d'un jean H&M en coton, viscose et élasthanne.Crédits: FashionUnited

Les textiles collectés et jetés sont « juste un grand mélange de tout et n'importe quoi ». Pour le dire plus élégamment : « Le problème, c’est qu'il n'y a pas beaucoup de flux 'propres' pouvant être directement utilisés comme intrants pour les usines de recyclage. Et cela rend les initiatives de recyclage textile difficiles à mettre en œuvre », explique Harmsen.

Ce mélange de matériaux rend également le recyclage très complexe. En matière de recyclage, il faut revenir à l'essentiel : les matières premières et les fibres. « Donc, même si vous voulez recycler un tissu bon marché comme le polyester, il faut une technologie de pointe », souligne Harmsen. « Et cela coûte cher ».

Les processus de recyclage sont généralement divisés par type de matière première, car chaque matériau nécessite des méthodes spécifiques pour être traité et réutilisé.

Et puis il y a un autre défi : comment garantir la qualité ? « Lorsque vous recyclez mécaniquement des vêtements, ils se transforment en fibres, ce qui dégrade la qualité », explique Harmsen. « Pour que les nouveaux vêtements aient à la fois l'apparence souhaitée et les propriétés nécessaires, de nouvelles fibres sont presque toujours ajoutées. Ce qui, à son tour, fait encore grimper les coûts ».

Les fibres recyclées sont généralement plus chères que les matériaux vierges (c'est-à-dire neufs). Selon Harmsen, la différence de prix entre les fibres recyclées et les nouvelles matières premières est un obstacle à l'expansion de l'industrie textile. « La récente faillite de Renewcell,une entreprise suédoise innovante spécialisée dans le recyclage de textile à textile, en est un signe évident ».

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Image illustrant le recyclage. Crédits: Photo d'Alicia Reyes Sarmiento pour FashionUnited, prise lors d'une visite de l'installation néerlandaise de recyclage de textiles Brightfiber Textiles et Loop.a life.

Selon l'expert, l'industrie doit agir maintenant, et l'utilisation de monomatériaux ne fera que faciliter le recyclage des textiles. « Un vêtement composé de 100 % de coton ou de 100 % de polyester est plus facile à recycler », explique Harmsen.

Mais un marché pour les matériaux recyclés doit également être créé, souligne Harmsen. Les décideurs politiques peuvent y contribuer. Là encore, les matières premières synthétiques présentent de nombreuses propriétés intéressantes et sont également bon marché. « Il faudra donc agir sur les prix si nous voulons réduire l'utilisation des matières synthétiques à base de combustibles fossiles », déclare l'expert.

« De toute façon, les vêtements sont trop bon marché », souligne Harmsen. « À ma connaissance, il n'existe pas de machines où l'on introduit un morceau de tissu et où l'on obtient une chemise ».Transformer un morceau de tissu en vêtement prend du temps et nécessite toujours du travail manuel. C'est quelque chose qui devrait être davantage valorisé, croit-elle. « Avec les bas prix des vêtements, nous entretenons l'idée qu'un vêtement ne vaut pas grand-chose, en plus de la culture actuelle du jetable ».

Dans le même temps, notre addiction aux vêtements doit être adressée, selon Harmsen. « Les volumes auxquels nous sommes habitués actuellement (c'est-à-dire: les quantités massives de vêtements produits et consommés , ed.) ne sont pas durables. La Terre est tout simplement trop petite pour cela ».

Harmsen estime en outre que l'industrie devrait être plus attentive aux matières premières disponibles (« nous devrions être économes avec le coton, par exemple, en raison de ses propriétés uniques ») et, en plus des tissus recyclés, utiliser davantage de matériaux biosourcés.

Harmsen : « Si nous regardons ce qui a été porté dans le passé, nous pouvons voir les possibilités que la nature nous offre ».

2. Qu'est-ce qu'un matériau biosourcé ?

Les matériaux biosourcés sont (partiellement ou totalement) dérivés de sources biologiques telles que les plantes, les animaux ou les micro-organismes et sont produits à partir de ressources naturelles renouvelables au lieu de matériaux à base de combustibles fossiles. Ils offrent une alternative durable aux matériaux traditionnels dans diverses industries, y compris la mode.

« Autrefois, avant que le polyester et le nylon n'existent, nous portions aussi des vêtements », explique Harmsen. « Et ces matériaux existeront toujours à l'avenir, sans les matières synthétiques à base de combustibles fossiles », souligne-t-elle.

Harmsen voit un avenir dans les matériaux synthétiques, mais pas dans les matériaux synthétiques à base de combustibles fossiles, souligne-t-elle pour plus de clarté. Les matériaux synthétiques offrent des propriétés que les fibres naturelles ne peuvent généralement pas offrir. « Il nous appartient maintenant de développer des matériaux synthétiques plus durables qui soient biosourcés et qui ne produisent pas de microfibres [qui iront dans la nature]. », explique l'experte.

En ce qui concerne les animaux, on peut penser à divers types de fibres de laine et de poils, ainsi qu'aux peaux d'animaux. « Ces dernières ne sont pas des textiles », précise Harmsen, « mais tant que nous consommerons de la viande, il y aura des peaux à travailler ».

Pour les sources végétales, on peut penser aux fibres libériennes que l'on trouve dans les tiges des plantes. Il s'agit par exemple du lin, du chanvre, de l'ortie et de la ramie.

La nature est également une source pour la fabrication de matériaux semi-synthétiques et (entièrement) synthétiques, explique la chercheuse scientifique.

Par exemple, il existe des éléments de construction naturels, la cellulose, présents au niveau des polymères des plantes, explique Harmsen. « On peut les utiliser pour créer de nouveaux matériaux semi-synthétiques comme la viscose et le lyocell ».

Il est même possible de fabriquer des matériaux synthétiques d'origine biologique, poursuit l'expert. « Pour cela, il faut des composants chimiques qui peuvent être dérivés de sources telles que la betterave à sucre ou le maïs ». Un exemple spécifique est le PLA (acide polylactique), utilisé dans les vêtements de sport.

3. Les matériaux de la prochaine génération, ou « Next Gen » : une tendance émergente en matière de matériaux innovants

En outre, plusieurs développements innovants sont en cours, précise Harmsen. Ces matières premières non conventionnelles sont appelées « matériaux next gen » (abréviation de « next generation materials », terme utilisé pour les matériaux durables innovants).

« Nous connaissons bien les animaux et les plantes (voir paragraphe 2, ndlr), mais le potentiel des champignons, par exemple, n'est pas encore bien connu », explique Harmsen. Le secteur expérimente actuellement à petite échelle le « cuir de champignon ». « Il s'agit encore d'une niche, mais elle est prometteuse », estime Harmsen. « Les champignons poussent rapidement et peuvent également se décomposer dans la nature ». Elle y voit donc un avenir.

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Un exemple de matériau de nouvelle génération : le cuir de champignon biomatériel de MycoWorks. MycoWorks cultive le mycélium (racines de champignons) pour en faire du ‘cuir de luxe’.Crédits: MycoWorks, Lindsey Filowitz.

Quelle est la prochaine étape ? Regarder vers l'avenir
Un expert en textiles durables se tourne vers l'avenir

Sensibilisation et action croissante au sein de l'industrie

« Parallèlement à l'innovation (voir paragraphe 3, ndlr) dans le secteur, on constate que les fibres/matériaux plus durables deviennent de plus en plus populaires parmi les petites entreprises de l'industrie et les consommateurs finaux », explique Harmsen. « C'est une tendance claire ». La transition des matériaux a déjà commencé. « Elle est peut-être lente, mais elle est enclenchée », note Harmsen.

Les pratiques commerciales responsables figurent également parmi les priorités de l'UE, souligne-t-elle. De nombreuses lois sont en cours d'élaboration pour promouvoir la durabilité : elles abordent des questions telles que le greenwashing, les déchets et la destruction des déchets, ainsi quela mode rapide (ou fast fashion)..

L'experte estime que l'exigence d'une plus grande transparence améliorera également la situation. « Actuellement, les entreprises de mode peuvent acheter des matériaux sans être en contact direct avec les principaux acteurs de la chaîne d'approvisionnement textile, - comme les producteurs de coton, par exemple ».

En conclusion, elle se concentre sur ce qui est à venir. « Quand davantage d'entreprises de mode de l'industrie commenceront à travailler avec des matériaux autres que les synthétiques à base de combustibles fossiles, cela demandera certainement un certain temps d'adaptation (puisque l'apparence et les propriétés des vêtements dépendent, entre autres, des fibres utilisées. Le polyester est généralement plus lisse et plus brillant que la viscose, par exemple), » conclut Harmsen. « Cependant, je suis confiante qu'elles continueront à créer de belles choses. Après tout, l'industrie textile est synonyme de créativité ».

Matériau Next gen Mirum de Natural Fiber Welding (une alternative au cuir d'origine végétale) Crédits: Pangaia Lab; Pangaia et Natural Fiber Welding air-gilet fabriqué à partir de Mirum et de Flwrdwn
Historique: Comment les marques de mode choisissent-elles les fibres textiles qu'elles utilisent pour leurs vêtements ?

« Cela dépend », a déclaré Monique Wertheym, spécialiste du textile chez Detex et chargée de cours à la TMO Fashion Business School, lors d'une précédente interview. « La plupart des marques de mode sont axées sur le design. Dans ce cas, c'est le styliste qui détermine l'aspect d'une collection de mode. Ensuite, le responsable de l'approvisionnement ou le développeur de produits dit : « Si vous voulez que la collection ressemble à ceci, j'ai besoin de ces matières premières/fibres ».

Pour les entreprises de mode qui sont axées sur les achats ou les prix, c'est l'inverse. Dans ce cas, ils disent : « J'ai besoin de quelque chose de chaud pour l'hiver ». Une marque de vêtements dans le segment de prix inférieur choisira alors l'acrylique, tandis qu'une marque dans le segment de prix supérieur choisira le mohair ou le cachemire », selon Wertheym.

Pour en savoir plus sur les matières premières et la « construction technique » des vêtements, consultez l'article historique. ‘De la fibre au vêtement’.

Sources:
- Entretien avec Paulien Harmsen, Senior Scientist Sustainable Textiles à la Wageningen University & Research (WUR), le 25 mars 2024.
- Le rapport « Materials Market Report 2023 » de Textile Exchange, publié le 1er décembre 2023.
- Le rapport « Une nouvelle économie textile : Redessiner le futur de la mode » du think-tank britannique sur le développement durable Ellen MacArthur Foundation, publié en 2017.
- Briefing de la Commission européenne « EU Strategy for Sustainable and Circular Textiles » (Stratégie de l'UE pour des textiles durables et circulaires), Bruxelles, 30 mars 2022,
- Les archives de FashionUnited.
- Certaines parties de cet article ont été générées à l'aide d'un outil d'intelligence artificielle (IA), puis éditées.

Stella McCartney est un grand nom de l'industrie de la mode, connu pour son choix de matières premières durables et respectueuses des animaux. La créatrice de mode ne travaille jamais avec du cuir ou de la fourrure. Dans sa collection printemps-été 2024, elle a présenté des accessoires « fabriqués à partir de sous-produits de la production de champagne Veuve Clicquot ». Il s'agit d'une alternative au cuir animal fabriqué à partir de raisins.Crédits: Stella McCartney & Veuve Clicquot (communiqué de presse le 16 avril 2024, via Tandem.be).
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  • Image illustrant le recyclage. Crédits: Photo d'Alicia Reyes Sarmiento pour FashionUnited, prise lors d'une visite de l'installation de recyclage textile néerlandaise Brightfiber Textiles et Loop.a life. La machine Fibersort trie par composition et par couleur.
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